I pet-food

I pet-food

(tratto da un articolo del dott. Stefano Corbetta, medico veterinario)

 

L'evoluzione rapida del mercato del Pet food per cani e gatti ha stimolato la produzione di una notevole varietà di nuovi alimenti volti a soddisfare un consumatore sempre più attento alla salute ed al benessere del proprio animale. Oggi giorno abbiamo l'imbarazzo della scelta e ci troviamo di fronte ad un'ampia gamma di prodotti, strategie  nutrizionali, marchi e filosofie alimentari  (cibo crudo bilogicamente appropriato, , gluten free, grain free..). E' però importante ricordare che la figura professionale di riferimento nella scelta della dieta alimentare adatta al proprio animale domestico è il medico veterinario.

Ma cos'è esattamente il pet food ???

Per definizione è il mangime costituito da ingredienti di origine animale e vegetale , formulato per l'alimentazione completa deglia animali domestici ( 'pet' in inglese ). E' possibile trovarlo in diverse formulazioni ( 'secco', come croccchette, , biscotti.. o 'umido', come bocconcini, patè, ecc..)e specificamente formulato per le diverse specie animali e per le diverse esigenze alimentari che si presentano nell'intero arco della loro vita; quindi alimenti per il cucciolo, per l'animale anziano, per il cane atleta, per i disturbi clinico-metabolici, ecc....

 

Cuccioli, adulti, senior

 

Gli alimenti vengono formulati a seconda dei fabbisogni energetici dell'animale. I tipi 'puppy' e 'kitten'  sono specifici rispettivamente per i cuccioli di cane e gatto, perchè arricchiti con maggiori percentuali di proteine, calcio e vitamine, indispensabili  a garantire un corretto sviluppo della massa muscolare e scheletrica.. Il tipo 'adult'  è quello che garantisce i fabbisogni di mantenimento per il cane adulto. Con caratteristiche specifiche per razza, taglia, tipologia di cane, Il tipo 'senior' invece è specifico per l'animale anziano ed è più digeribile rispetto ai precedenti. Un altro esempio sono gli alimenti tipo 'light', a basso contenuto proteico e lipidico, che sono invece indicati percani sedentarie con problemi di peso.

Dal punto di vista microbiologico, i prodotti in scatola sono sicuri e stabili nel tempo. Questo perchè la normativa europea relativa alla produzione dei pet-food regolamenta in modo severeo la qualità e la sicurezza delle materie prime e degli ingredienti utilizzati. Inoltre, le materie prime di origine animale  impiegaste nella produzione industriale  di pet-food sono sottoposte ad un'attenta verifica e certificazione e sono ottenute dalla macellazione di animali dichiarati idoneial consume umano da parte del servizio sanitario nazionale.

 

Sicurezza alimentare

 

Pet- food significa qualità e sicurezza alimentare e garantisce un'alimentazione bilanciata ed adatta alle diverse esigenze degli animali da compagnia. La corretta nutrizione di questi ultimi è importantissima , avendo essa un ruole fondamentale nella  crescita, nello sviluppo, nella prevenzione delle patologie e nel rafforza,ento e mantenimento di un efficiente sistema immunitario. Le proteine degli aliment per cani e gatti devono essere di alta qualità , i conservanti sono limitati e totalmente assimilabili da parte dell'animale, , la loro presenza serve a preservare nel tempo le qualità organolettiche dell'alimento. nfine, per garantire la trasparenza dei pet-food, il proprietario può consultare l'etichetta del cibo acquistato dove, per legge, sono descritte in ordine di quantità decrescente tutte le sostanze di cui il pet-food è composto.

 

 
CARATTERISTICHE DEI CIBI

 

mangimi secchi

 

così detti 'dry food', , costituiscono una grossa gamma di prodotti formulati sia per cani che per gatti. Le materie prime vengono da prima miscelate , manualmente o meccanicamente, in modo da avere razioni bilanciate e, nelle fasi successive, subiscono una disidratazione a caldo con perdita della componente umida ( fino al 50%) con conseguente solidificazione del prodotto. Le crocchette sono in seguito ricoperte in superficie con proteine, lipidi e vitamine liposolubili, al fine di evitarne la degradazione e rendere il rpodotto più appetibile.

 

mangimi umidi

 

sono costituiti da mangimi  bilanciati e digeribili, e solitamente sono molto graditi a cani e gatti. Sono costituiti per il 72-85% da acqua. Il prodotto finale viene introdotto in contenitori di alluminio a banda stagnata con l'aggiunta di gelatina e/o liquido di governo, chiusi ermeticamente e trattati termicamente. Il pH di questi mangimi varia tra 5,7 e 8 a seconda  degli ingredienti utilizzati, , a meno che non vengano utilizzati acdificanti.

 

mangimi semi umidi

 

formulati sia per cani che per gatti, hanno una tecnologia produttiva analoga a quella dei mangimi secchi, ma differiscono per il contenuto di acqua nel prodotto finito, che generalmente varia dal 15 al 50 %